Zwangsstörung

Zwangsverhalten bei Hunden

ASPCA-LogoDas Wort „zwanghaft“ beschreibt den sich wiederholenden, unwiderstehlichen Drang, ein Verhalten auszuführen. Ein Hund, der zwanghaftes Verhalten zeigt, führt wiederholt ein oder mehrere Verhaltensweisen aus, soweit dies sein normales Leben beeinträchtigt. Das Verhalten, das er tut, scheint keinen Zweck zu haben, aber er ist trotzdem gezwungen, es zu tun. Einige Hunde werden fast die ganze Zeit über wach sein und sich auf sich wiederholende Verhaltensweisen einlassen. Sie könnten abnehmen, unter Erschöpfung leiden und sich sogar körperlich verletzen. Hunde zeigen viele verschiedene Arten von Zwängen, wie z. B. Spinnen, Schrittmachen, Schwanzjagen, Fliegenschnappen, Bellen, Schatten- oder Lichtjagen, übermäßiges Lecken und Spielzeugfixierung. Es ist wichtig zu beachten, dass normale Hunde auch Verhaltensweisen wie Bellen und Lecken ausüben, dies jedoch in der Regel als Reaktion auf bestimmte Auslöser.

Einige Rassen entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit bestimmte Zwangsstörungen. Beispielsweise haben viele Dobermann-Pinscher, Golden Retriever und Labrador-Retriever übermäßige Leckprobleme. Dieses Lecken kann so hartnäckig sein, dass es zu einer Schädigung der Haut oder des darunterliegenden Gewebes führen kann, auch bekannt als Akrallickdermatitis oder Leckgranulom. Dobermann-Pinscher scheinen häufiger an der Flanke zu saugen als andere Rassen. Bullterrier drehen sich wiederholt häufiger als andere Rassen. Deutsche Schäferhunde scheinen anfällig für Schwanzjagdzwänge zu sein. Manchmal beißen sie sogar und kauen an ihren Schwänzen, wenn sie sie „fangen“, was zu Haarausfall oder schweren Verletzungen führt.

Zwanghaftes Verhalten kann aus einer Reihe von Gründen auftreten. Manchmal fangen Hunde ohne ersichtlichen Grund an, sich zwanghaft zu verhalten. Andere Hunde entwickeln Zwänge nach körperlichen Beschwerden, die sie veranlassen, ihren Körper zu lecken oder zu kauen. Wenn Ihr Hund beispielsweise seine Pfote verletzt und sie leckt, setzt er möglicherweise sein sich wiederholendes Leckverhalten fort, nachdem seine Verletzung vollständig verheilt ist. Der Lebensstil eines Hundes kann manchmal zur Entwicklung eines zwanghaften Verhaltens beitragen. Beispielsweise ist es wahrscheinlicher, dass sich bei Hunden, deren Lebensbedingungen Angst oder Stress verursachen, wiederholendes Verhalten entwickelt. Beispiele für Hunde in Situationen, die zur Entwicklung von Zwangsstörungen beitragen können, sind:

  • Hunde, die häufig gefesselt oder eingesperrt sind und in kleinen Gebieten leben müssen
  • Hunde, bei denen soziale Konflikte auftreten, z. B. eine lange Trennung von einem Gefährten oder häufige Aggressionen gegenüber anderen Hunden in der Familie
  • Hunde, denen es an Möglichkeiten mangelt, normales Hundeverhalten zu zeigen, z. B. Kontakte zu Menschen und anderen Hunden
  • Hunde, die mit widersprüchlichen Emotionen oder Motivationen umgehen (zum Beispiel muss ein Hund auf den Hof, um sich zu erleichtern, hat aber Angst, den Bereich zu betreten, weil dort einmal eine beängstigende Erfahrung stattgefunden hat)
  • Hunde, die willkürlich und unvorhersehbar körperlich missbraucht oder bestraft werden

Untersuchungen haben gezeigt, dass Konflikte und Ängste im Leben eines Hundes zwar zunächst eine Zwangsstörung auslösen können, das zwanghafte Verhalten jedoch möglicherweise auch dann anhält, wenn die stressigen Elemente im Leben eines Hundes beseitigt sind.

Gemeinsames zwanghaftes Verhalten

  • Drehen Einige Hunde drehen sich an Ort und Stelle und lassen sich dabei nicht so leicht ablenken.
  • Schrittmacher Einige Hunde laufen oder traben in einem festgelegten Muster entlang eines bestimmten Pfades. Die Stimulation kann in einem Kreis oder in einer geraden Linie erfolgen.
  • Schwanzjagd Ein Hund rennt in einem engen Kreis, als würde er seinen Schwanz jagen. Das Jagen des Schwanzes kann physischen Schaden am Schwanz oder nur die Bewegung des Jägers beinhalten.
  • Fliegenschnappen Einige Hunde schnüffeln in der Luft, als wollten sie imaginäre Fliegen fangen.
  • Bellen Manche Hunde bellen fast ununterbrochen, wenn es keinen erkennbaren Auslöser gibt.
  • Spielzeug-Fixierung Einige Hunde stürzen sich wiederholt auf ein bestimmtes Spielzeug oder Spielzeug, drücken es, kauen es oder werfen es in die Luft. Oft wiederholt sich das Spielmuster. Diese Art von zwanghaftem Verhalten tritt häufig in einem bestimmten Raum auf, aber ein Hund kann sich mit bestimmten Spielsachen in einem beliebigen Raum zwanghaft verhalten.
  • Schatten- oder Lichtjagd Ein Hund jagt Schatten oder Licht.
  • Selbstverletzendes Kauen, Lecken oder Kratzen Manche Hunde verletzen sich durch häufiges Kauen, Lecken oder Kratzen eines Teils seines Körpers. HINWEIS: Hunde, die sich übermäßig oder zwanghaft lecken oder kauen, müssen zum Tierarzt gebracht werden, um körperliche Ursachen wie Schmerzen und Juckreiz auszuschließen.
  • Flankenlutschen Manche Hunde lutschen am Fell oder an der Haut an ihren Flanken (dem Bereich über dem Oberschenkel).
  • Oberflächen oder Gegenstände lecken Manche Hunde lecken immer wieder eine Oberfläche oder einen Gegenstand (z. B. einen Fleck auf dem Boden oder der Couch).
  • Übermäßiges Wassertrinken Einige Hunde trinken wiederholt Wasser, auch wenn sie keinen Durst haben.

Schließen Sie zuerst medizinische Probleme aus

Grundlegende medizinische Probleme oder andere physische Situationen verursachen oft Bedingungen, die Hunde reizen und dazu führen können, dass sie mit Verhalten reagieren, das für die Eltern von Haustieren zwanghaft aussieht. Ein Hund mit Allergien, Parasiten, Hautkrankheiten oder Schmerzen wird die betroffene Stelle ständig lecken oder beißen. Zu den Erkrankungen, die das Verhalten Ihres Hundes beeinträchtigen können, gehören neben bestimmten Reizungen auch Epilepsie, Kopfverletzungen, bakterielle oder virale Infektionen und Sehstörungen. In all diesen Situationen muss das zugrunde liegende medizinische Problem von einem Tierarzt behandelt werden, bevor eine Verhaltensbehandlung hilfreich ist.

Andere Verhaltensprobleme, die ausgeschlossen werden müssen

Trennungsinduziertes Bellen

Ein Hund bellt nur übermäßig oder zeigt Anzeichen von Selbstverletzung oder anderen Zwängen, wenn er allein gelassen oder von seinem Besitzer getrennt wird. Weitere Informationen zu dieser Art von Verhaltensproblemen finden Sie in unserem Artikel "Trennungsangst".

Kognitive Dysfunktion

Altersbedingte kognitive Dysfunktionen können zu zwanghaftem Verhalten beitragen. Wenn er älter ist (über sechs Jahre) und zwanghaftes Verhalten zeigt, leidet Ihr Hund möglicherweise an einer kognitiven Dysfunktion. Andere Symptome einer kognitiven Dysfunktion sind Orientierungslosigkeit, eine Abnahme der sozialen Interaktion und das Vergessen zuvor erlernter Verhaltensweisen. Weitere Informationen zu kognitiven Dysfunktionen und anderen Verhaltensproblemen bei älteren Hunden finden Sie in unserem Artikel Verhaltensprobleme bei älteren Hunden.

Was tun gegen das zwanghafte Verhalten Ihres Hundes?

Die Behandlung von Zwangsstörungen kann sich als Herausforderung erweisen, da Zwänge sowohl aus erlerntem Verhalten als auch aus chemischen Ungleichgewichten im Gehirn resultieren können. Der Standard-Behandlungsansatz beinhaltet eine Kombination aus Verhaltensänderung und medikamentöser Therapie. Wenn möglich, sollten alle Situationen, die das zwanghafte Verhalten eines Hundes auslösen, vermieden oder gegenkonditioniert werden. Darüber hinaus können drastische Erhöhungen der mentalen und physischen Stimulation helfen.

Identifizieren und entfernen Sie das Problem

Identifizieren Sie stressige Dinge oder Situationen, die das zwanghafte Verhalten Ihres Hundes auslösen. Wenn Sie in der Lage sind, Auslöser zu identifizieren und zu entfernen, können Sie den Stresslevel Ihres Hundes erheblich reduzieren. Natürlich ist es nicht immer möglich, die Sache oder Situation, die Ihren Hund zu verärgern scheint, zu vermeiden oder loszuwerden. Wenn Ihr Hund zum Beispiel während eines Gewitters Angst hat, können Sie dies mit Sicherheit nicht verhindern! Wenn Sie stressige Auslöser nicht entfernen können, müssen Sie ein wenig trainieren, damit sich Ihr Hund anders fühlt, was auch immer seine Angst verursacht. Sie können dieses Ziel mit einem Verfahren erreichen, das als Desensibilisierung und Gegenkonditionierung (DSCC) bezeichnet wird.

Bilden Sie Ihren Hund aus

Wenn Sie Methoden anwenden, die auf positiver Bestärkung basieren (indem Sie Ihren Hund für Verhaltensweisen belohnen, die Sie bevorzugen, damit sie häufiger vorkommen), können Sie Ihrem Hund einige nützliche Gehorsamfähigkeiten beibringen, um die Beziehung zwischen Ihnen beiden zu stärken. Es bietet Ihnen auch die Möglichkeit, positiv mit Ihrem Hund umzugehen. Weitere Informationen zum Hundetraining finden Sie in unserem Artikel Training Your Dog. Nachdem Sie Ihrem Hund einige nützliche Fertigkeiten beigebracht haben, können Sie diese in Ihrem Behandlungsplan verwenden. Lesen Sie weiter, um zu erfahren, wie.

Lenken Sie die Aufmerksamkeit Ihres Hundes ab und leiten Sie sie um

Sobald Ihr Hund anfängt, sich zwanghaft zu verhalten, lenken Sie ihn ab. Gib ihm noch etwas zu tun. Sie können Essen, Spielzeug, spielen oder loben. (Wenn Ihr Hund jedoch auf Spielzeug fixiert ist, versuchen Sie nicht, ihn mit einem anderen Spielzeug abzulenken.) Bieten Sie ein mit Futter gefülltes Puzzlespielspielzeug an, z. B. ein mit Erdnussbutter gefülltes KONG ™, oder geben Sie Ihrem Hund ein Rohleder zum Kauen. Sie können Ihren Hund auch bitten, ein zuvor erlerntes Verhalten oder einen Trick auszuführen, den er nicht gleichzeitig mit dem zwanghaften Verhalten ausführen kann. Wenn Ihr Hund zum Beispiel anfängt, seinen Schwanz zu drehen oder zu jagen, können Sie ihn bitten, sich hinzusetzen oder sich hinzulegen. Wenn Ihr Hund zu lecken beginnt, können Sie ihn bitten, stattdessen zu schütteln oder einen anderen Trick auszuführen. Manchmal reicht dies aus, um den Zwangszyklus anzuhalten, bevor er beginnt. Denken Sie daran, dass Sie Ihrem Hund diese neuen Fähigkeiten im Voraus beibringen müssen, wenn er nicht gestresst ist, bevor Sie ihn von einem zwanghaften Verhalten ablenken können. Sobald Ihr Hund zuverlässig reagiert, wenn Sie ihn auffordern, in einer stressfreien Umgebung etwas zu tun, was Sie ihm beigebracht haben, können Sie damit beginnen, diese Fähigkeit in seinen Alltag zu integrieren und sie zu verwenden, wann immer Sie zwanghaftes Verhalten bemerken.

Stellen Sie Ihrem Hund jede Menge „Jobs“ zur Verfügung

Die Bereitstellung vieler physischer und psychischer Stimulationen ist ein wesentlicher Bestandteil der Behandlung vieler Verhaltensprobleme, insbesondere von Zwangsstörungen. Das Trainieren des Geistes und des Körpers Ihres Hundes kann sein Leben erheblich bereichern, Stress abbauen und geeignete Möglichkeiten für normales Hundeverhalten bieten. Außerdem hat ein körperlich und geistig müder Hund nicht viel Energie, um sich auf zwanghafte Verhaltensweisen einzulassen. Probieren Sie die folgenden Vorschläge aus, um Ihren Hund zu beschäftigen und glücklich zu machen:

  • Geben Sie Ihrem Hund täglich mindestens 30 Minuten Aerobic-Aktivität (z. B. Laufen und Schwimmen) – und zu jeder Zeit, wenn er in eine stressige Situation geraten könnte. Dies wird ihm helfen, sich zu entspannen und ruhig zu bleiben.
  • Spielen Sie mit Ihrem Hund unterhaltsame, interaktive Spiele wie Hol- und Tauziehen. (Wenn Sie weitere Informationen wünschen, lesen Sie unsere Artikel, in denen Sie Ihrem Hund das Tauziehen beibringen und Ihrem Hund das Spielen von Fetch beibringen.)
  • Nehmen Sie Ihren Hund mit auf tägliche Spaziergänge und Ausflüge. Nehmen Sie verschiedene Routen und besuchen Sie so oft wie möglich neue Orte, damit er neuartige Gerüche und Sehenswürdigkeiten erleben kann.
  • Wenn Ihr Hund andere Hunde mag, lassen Sie ihn mit seinen Hundefreunden an der Leine spielen.
  • Stellen Sie häufig Essensrätselspielzeuge wie den KONG®, den Buster® Cube, den Tricky Treat ™ Ball und den Tug-a-Jug ™ zur Verfügung. (Weitere Informationen zur Verwendung von Puzzlespielzeugen finden Sie in unserem Artikel „So stopfen Sie ein KONG-Spielzeug“.) Sie können Ihrem Hund seine Mahlzeiten in dieses Spielzeug geben oder sie mit etwas Erdnussbutter, Käse oder Joghurt füllen. Geben Sie Ihrem Hund auch eine Vielzahl attraktiver essbarer und ungenießbarer Kausachen, insbesondere in stressigen Zeiten. Puzzlespielzeug und Kauartikel fördern das Kauen und Lecken, von denen gezeigt wurde, dass sie beruhigend auf Hunde wirken.
  • Lassen Sie Ihren Hund seine Mahlzeiten "jagen", indem Sie kleine Haufen seiner Knabbereien um Ihr Haus oder Ihren Hof verstecken, wenn Sie gehen. Die meisten Hunde lieben dieses Spiel!
  • Nehmen Sie an einem belohnungsbasierten Training teil, um die geistige Aktivität Ihres Hundes zu steigern und die Bindung zwischen Ihnen und Ihrem Hund zu stärken. Wenden Sie sich an einen zertifizierten professionellen Hundetrainer (CPDT) für Gruppen- oder Privatunterricht, der Ihnen und Ihrem Hund viele großartige Fähigkeiten zum Lernen und Spielen zum gemeinsamen Spielen bietet. Weitere Informationen zum Auffinden eines CPDT in Ihrer Nähe finden Sie in unserem Artikel "Finden professioneller Hilfe".
  • Beteiligen Sie sich an Hundesportarten wie Beweglichkeit, Freestyle (Tanzen mit Ihrem Hund) oder Flyball.

Weitere unterhaltsame und effektive Möglichkeiten, das Leben Ihres Hundes durch körperliche und geistige Betätigung zu beleben, finden Sie in unseren Artikeln „Bereichern des Lebens Ihres Hundes und Sport für Hunde“.

Systematische Desensibilisierung und Gegenkonditionierung

Systematische Desensibilisierung und Gegenkonditionierung sind zwei Behandlungen, die häufig zusammen in einem einzigen Verfahren angewendet werden, um Verhaltensprobleme zu verringern oder zu lösen, die als Reaktion auf bestimmte Auslöser und Situationen auftreten. Die systematische Desensibilisierung soll die Überreaktion eines Hundes auf etwas schrittweise (systematisch) verringern (desensibilisieren). Es hilft dem Hund, sich an eine Sache, eine Person, ein anderes Tier, einen Ort oder eine Situation zu gewöhnen oder sich damit wohler zu fühlen, die ihn stören.

Gegenkonditionierung, die zusammen mit Desensibilisierung durchgeführt wird, beinhaltet, dem Hund Dinge zu geben, die er wirklich mag, wie köstliche Leckereien oder Lieblingsspielzeug, während er gezeigt oder dem ausgesetzt wird, was ihn stört. Dieser Prozess ändert (kontert) die Gefühle des Hundes in Bezug auf den Auslöser. Das Ändern seiner emotionalen Reaktion auf den Auslöser führt zu Verhaltensänderungen. Wenn sich der Hund anders fühlt, verhält er sich anders.

Zum Beispiel reagiert ein Hund, der Angst hat, behandelt zu werden, indem er seinen Körper anspannt, sich zusammenkauert und knurrt, wenn er eine Hand sieht, die auf ihn zukommt. Eine Möglichkeit, die erlernten Antworten zu ändern, besteht darin, dem Hund beizubringen, sich bei einer auf ihn zu greifenden Hand wohl zu fühlen. Sie könnten dem Hund beibringen, einen Leckerbissen oder eine Verfolgungsjagd (gute Dinge, die er mag) zu erwarten, sobald die Hände auf ihn zukommen, und die emotionale Reaktion des Hundes auf die Hände, die nach ihm greifen, würde sich ändern.

Alternativ können Sie dem Hund beibringen, ein bestimmtes Verhalten auszuführen, z. B. die Nase der ausgestreckten Hand zu berühren oder sich von ihr zurückzuziehen, um eine Belohnung zu erhalten. Eine Änderung des Verhaltens des Hundes kann auch zu einer Änderung seiner emotionalen Reaktion führen. Es ist jedoch möglich, dass der Hund Angst hat, während er das neue Verhalten ausführt. In den meisten Fällen ist es am besten, zuerst den zugrunde liegenden emotionalen Zustand des Hundes zu behandeln (durch Desensibilisierung und Gegenkonditionierung) und sich dann darauf zu konzentrieren, ihm ein bestimmtes alternatives Verhalten beizubringen.

Eine ausführliche Erläuterung dieser kombinierten Behandlungen finden Sie in unserem Artikel Desensibilisierung und Gegenkonditionierung.

Desensibilisierung und Gegenkonditionierung sind komplex und können schwierig durchzuführen sein. Angst muss vermieden werden, sonst schlägt die Prozedur fehl und der Hund wird ängstlicher. Da die Behandlung entsprechend den Reaktionen des Hundes fortschreiten und sich ändern muss und diese Reaktionen möglicherweise schwer zu lesen und zu interpretieren sind, erfordern Desensibilisierung und Gegenkonditionierung die Anleitung eines ausgebildeten und erfahrenen Fachmanns. In unserem Hilfeartikel Finding Professional finden Sie Informationen zur Suche nach einem qualifizierten Fachmann in Ihrer Nähe, z. B. einem CAAB (Certified Applied Animal Behaviorist) oder einem Diplomate des American College des Veterinärverhaltens (Dip ACVB). Wenn Sie sich für einen Certified Professional Dog Trainer (CPDT) entscheiden, weil Sie keinen Behavioristen in Ihrer Nähe finden, stellen Sie sicher, dass Sie über eine professionelle oder akademische Ausbildung und umfangreiche Erfahrung mit Desensibilisierung und Gegenkonditionierung verfügen, um zwanghaftes Verhalten erfolgreich zu behandeln . Diese Art von Fachwissen ist für die CPDT-Zertifizierung nicht erforderlich.

Was NICHT zu tun

Bestrafen oder schelten Sie Ihren Hund nicht für zwanghaftes Verhalten. Zwanghaftes Verhalten ist nicht das Ergebnis von Ungehorsam oder Trotz. Das sind Notreaktionen! Ihr Hund verhält sich wiederholt, weil er ängstlich und verärgert ist. Wenn Sie ihn bestrafen, wird er möglicherweise noch wütender und das Problem könnte sich noch verschlimmern.
Schenken Sie Ihrem Hund keine Aufmerksamkeit wie Streicheln und Lob, wenn er zwanghafte Verhaltensweisen ausführt, da dies zu einer Zunahme dieser Verhaltensweisen führen kann.

Medikamente können helfen

Wenden Sie sich immer an Ihren Tierarzt oder einen von der Behörde zugelassenen Tierarzt, bevor Sie Ihrem Hund Medikamente für Verhaltensprobleme geben.

In einigen Fällen kann es hilfreich sein, zusätzlich zu Training und Bereicherung Medikamente einzunehmen. Wenn Ihr Hund durch irgendetwas so besorgt oder gestresst ist, dass sein zwanghaftes Verhalten nicht gestoppt oder umgeleitet werden kann, oder wenn er eine Zeitlang eine Besserung zeigt, sich dann aber nicht mehr zu bessern scheint, sind möglicherweise Medikamente erforderlich, um Ihren Behandlungsplan wirksam zu machen. Medikamente können auch bei Hunden erforderlich sein, die sich seit langem zwanghaft verhalten. Wenn Ihr Tierarzt ein Medikament verschreibt, um das zwanghafte Verhalten Ihres Hundes zu bekämpfen, sollten Sie bereit sein, es Ihrem Hund jeden Tag zu verabreichen. Denken Sie daran, dass es einige Wochen dauern kann, bis sich das Verhalten Ihres Hundes ändert.

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