Was die Gliedmaßenpräferenz bei Hunden uns über ihr Gehirn verraten kann

(Bildnachweis: Lenti Hill / Getty Images)

Lange Zeit gingen wir davon aus, dass die Gliedmaßenpräferenz nur dem Menschen gehört. Neue Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass „Händigkeit“ tatsächlich ein grundlegendes Merkmal für alle Säugetiere sein könnte.

In einem Artikel, der für The Conversation geschrieben wurde, stellt Deborah Wells eine Vielzahl von Forschungsergebnissen vor, die belegen, dass es bei Hunden und anderen Säugetieren Vorlieben für die Hand gibt. Interessanterweise ist es erwähnenswert, dass fast 90 % der Menschen Rechtshänder sind. Im Gegensatz dazu sind nur 10-13% der Menschen Linkshänder.

Eine der Studien, die Wells zitiert, beschreibt einen Mangel an Forschung, der sich auf die Präferenz nichtmenschlicher Gliedmaßen konzentriert, was auf implizite Vorurteile zurückzuführen ist, „unsere Spezies über alle anderen Arten zu stellen“.

Die Präferenz für Gliedmaßen ist komplizierter als wir dachten

Zum Glück korrigieren Wissenschaftler unsere Fehler und beginnen, die Vorliebe für Gliedmaßen bei anderen Tieren zu untersuchen. Manchmal bringt die Forschung jedoch mehr Fragen als Antworten.

In einer in Laterality veröffentlichten Studie untersuchten Forscher die Pfotenpräferenzen bei Katzen und Hunden. Während ihrer gesamten Studie stellten die Forscher fest, dass die Mehrheit der Tiere entweder die linke oder die rechte Pfote bevorzugt. Im Gegensatz zum Menschen zeigt sich die Präferenz für die rechte Pfote jedoch nicht auf Bevölkerungsebene.

Eine andere Studie zeigte, dass Hunde auch Gliedmaßen bevorzugen, obwohl die Ergebnisse der Studie die Forscher dazu veranlassten, die Wirksamkeit der verschiedenen von ihnen verwendeten Tests zu berücksichtigen.

Auswirkungen auf den Tierschutz

Interessanterweise sagt Wells, dass es um mehr geht, als nur die Neugier zu befriedigen, wenn man die Vorlieben der Gliedmaßen versteht. Ihr zufolge „könnte es auch wichtig sein, die Seitenpräferenzen eines Tieres zu ermitteln … weil uns die Pfotenpräferenzen einen Einblick in die Emotionen geben können, die ein Tier empfindet“.

Wie beim Menschen steuern die linke und die rechte Gehirnhälfte eines Hundes unterschiedliche kognitive Funktionen. Beispielsweise assoziieren Wissenschaftler die linke Gehirnhälfte – die die rechte Körperseite steuert – mit der Verarbeitung positiver Emotionen. Im Gegensatz dazu beschäftigt sich die rechte Gehirnhälfte mehr mit negativen Emotionen wie Angst.

Daher kann es möglich sein, bestimmte Einblicke in den emotionalen Zustand eines Hundes zu gewinnen, basierend auf der Präferenz von Pfoten oder Gliedmaßen. Beispielsweise kann ein Hund, der seine linke Pfote dominanter einsetzt, häufiger negative Emotionen erfahren.

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