Hunde helfen Forschern herauszufinden, wie sich Krebs auf Menschen auswirkt

Krebs

Bildnachweis: NickyLloyd / Getty Images

Hunde – sie sind genau wie wir! Im Guten wie im Schlechten. Hunde sind von vielen der gleichen Krebsarten betroffen wie Menschen, von Lymphomen und Melanomen bis hin zu Gehirn- und Brustkrebs. Durch die Untersuchung dieser Hunde lernen die Forscher, wie Krebs beim Menschen besser behandelt werden kann.

Ein gemeinsames Ziel

60 Minutes traf kürzlich Elaine Ostrander, eine leitende Genetikerin am National Institute of Health (NIH), auf einer Hundeausstellung in Connecticut, wo sie alle möglichen Welpen auf DNA-Abstriche untersuchte. Die Informationen, die sie dort gesammelt hat, werden dem NIH helfen, das Zusammenspiel zwischen Genen und Krebs besser zu verstehen – bei Hunden und Menschen.

„Hunde leben in unserer Welt. Sie bekommen dieselben Krankheiten wie wir. Sie essen unser Essen. Sie sind den gleichen Umweltschadstoffen ausgesetzt“, sagte Ostrander dem 60-Minuten-Moderator Anderson Cooper. „Aber sie haben auch dieselben Gene wie wir. Und sie haben Mutationen in diesen Genen, die sie anfällig für alles machen, was Sie und ich bekommen – ob es sich um Diabetes oder Krebs oder neuromuskuläre Erkrankungen handelt. Alles, was Menschen bekommen, bekommen Hunde.“

Bestimmte Hunderassen erkranken häufiger an bestimmten Krebsarten, wodurch Forscher untersuchen können, welche Gene dafür verantwortlich sein könnten. Zum Beispiel haben Scottish Terrier ein 20-mal höheres Risiko für Blasenkrebs als ein typischer Mischlingswelpe.

Der Prozess der Untersuchung natürlich vorkommender Krebsarten bei Tieren, um das Verständnis auf den Menschen anzuwenden, wird als vergleichende Onkologie bezeichnet. Es ist ein aufkeimendes Feld, das teilweise von der Cancer Moonshot Initiative des Weißen Hauses finanziert wird.

Vielversprechende Krebsforschung

Eine Krebsart, bei der das Gebiet Fortschritte macht, ist das Osteosarkom, ein oft tödlicher Knochenkrebs. Es ist beim Menschen relativ selten und infiziert jährlich etwa 1.000 Menschen – hauptsächlich Kinder und junge Erwachsene – in den USA

“Es ist schwieriger zu studieren, weil es eine kleinere Anzahl von Patienten gibt, die in großen Studien untersucht werden müssen”, sagte die pädiatrische Onkologin Dr. Elyssa Rubin gegenüber 60 Minuten. „Und da es selten ist, wird nicht viel Geld dafür ausgegeben.“

Aber Osteosarkom tritt bei Hunden etwa zehnmal so häufig auf wie beim Menschen. Dies bedeutet, dass Hunde ideale Kandidaten für die Erforschung der Krankheit sind.

Die Professorin und Tierärztin Dr. Nicola Mason von der University of Pennsylvania begann 2012 mit der Erforschung einer experimentellen Immuntherapiebehandlung für Osteosarkom und macht Fortschritte bei Listerien (dh den gleichen bösen Bakterien, die Lebensmittelvergiftungen verursachen). Forscher fanden heraus, dass eine Injektion einer modifizierten Version von Listerien das Immunsystem von Hunden in Schwung bringen kann, wodurch Killer-Immunzellen dazu veranlasst werden, die Krebszellen tatsächlich auszurotten.

60 Minutes porträtierte einen 9-jährigen Golden Retriever namens Sandy. Sie hatte ein Osteosarkom und verlor leider ein Vorderbein durch die Krankheit. Sandy nahm an einer Studie zur Behandlung von Listerien mit vielversprechenden Ergebnissen teil.

„Ihre Körpertemperatur begann zu steigen, erreichte nach etwa vier Stunden ihren Höhepunkt und begann dann wieder zu fallen“, sagte Dr. Mason. „Wir wollen das irgendwie sehen, weil es uns sagt, dass die Immuntherapie tatsächlich ihre Immunantwort stimuliert, was wir wollen.“

Dank der experimentellen Behandlung ist Sandy, die nach der Amputation ihres Beins und der Chemotherapie zunächst nur noch ein Jahr zu leben hatte, vier Jahre später immer noch am Leben und munter – und krebsfrei.

Menschen werden bald von der Teilnahme der Hunde an diesen Studien profitieren. Im Jahr 2021 genehmigte die FDA eine klinische Phase-II-Studie mit modifizierten Listerien zur Behandlung von rezidivierendem Osteosarkom bei jungen Erwachsenen und Kindern.

Es scheint, dass Hunde nicht nur die besten Freunde des Menschen sind, sondern auch Lebensretter.

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