Hunde helfen Forschern aus Arizona, gefährdete Orchideen zu finden

bedrohte Orchideen

(Foto von Eirini Pajak)

Zwei Hunde helfen Forschern des Desert Botanical Garden (DBG) dabei, seltene und gefährdete Orchideen zu finden, die im südlichen Arizona wachsen. Circe und Muon werden seit zwei Monaten von Lauralea Oliver mit trainiert K9inScentivebenutzen ihre Schnauzen, um Canelo Hills Damenlocken zu finden (Spiranthes delitescens), die 1997 als gefährdet eingestuft wurden.

Die Orchidee, die in einem seltenen Wüstenfeuchtgebiet im Südwesten der Vereinigten Staaten wächst, ist seit 2016 rückläufig.

Orchideenschnüffelnde Erhaltungswelpen

Im August brachten die Forscher die Eckzähne zum Standort der beiden bestehenden Orchideenpopulationen, um ihre Fähigkeiten zu testen. Forscher hatten ihre Zweifel. Die Welpen enttäuschten jedoch nicht.

Die Forscher stellten Circe und Muon vor eine ziemliche Herausforderung. Die vom Aussterben bedrohte Orchidee hat eine kurze Blütezeit. Dies, in Kombination mit der dichten Vegetation, in der sie wachsen, sollte sie schwer zu finden machen. Dennoch lenkt der Geruchssinn der Welpen sie zur Blume, selbst wenn sie nicht blühen!

Oliver sagt, sie habe die Eckzähne trainiert, indem sie sie an den Blättern und Wurzeln einer nahen Verwandten der Orchideen der Damenfrisuren schnüffeln ließ. Die vom Aussterben bedrohten Orchideen sind ein wichtiger Teil des Wüstenökosystems, aber sie wachsen in Ciénegas – einer Art Wüstenfeuchtgebiet, das aufgrund der westlichen Megadürre verschwindet, berichtete Axios.com.

Fortlaufende Forschung

Neben der Arbeit an diesem Projekt setzt Oliver das Geruchstraining der Hunde für das nächste Feldforschungsprojekt fort.

„Nachdem wir nun gezeigt haben, dass die Hunde diese Pflanzen in freier Wildbahn erfolgreich finden können, wird der nächste Schritt darin bestehen, dass sie ihr Training mit den lebenden Pflanzen in Kalifornien fortsetzen. Wir werden sie nächstes Jahr mit mehr Erfahrung nach Arizona zurückbringen, wo sie hoffentlich noch mehr Pflanzen an den bestehenden Standorten finden und Pflanzen an den drei Standorten wiederentdecken können, an denen sie seit über einem Jahrzehnt nicht mehr gesehen wurden“, sagte Steve Blackwell, Leiter der Naturschutzsammlungen bei DBG.

Blackwell würde die Welpen gerne verwenden, um in Zukunft gefährdete Kakteen zu lokalisieren. „Wenn es Hunde braucht, um Menschen für Pflanzen zu interessieren, dann alles, was nötig ist“, fügte er hinzu.

Die Bemühungen der Forscher wurden durch die Finanzierung durch die US Fish and Wildlife Services in Partnerschaft mit dem Smithsonian ermöglicht.

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