Canine Information Highway kartiert, Studienshows

Datenautobahn für Hunde

(Bildnachweis: LukaTDB/Getty)

In Erweiterung einer kürzlich durchgeführten Studie fanden Forscher eine „überraschende“ Informationsautobahn zwischen dem olfaktorischen und visuellen System von Hunden. Während wir wissen, dass Hunde für den Geruch verdrahtet sind, zeigt diese neue Karte, wie umfangreich diese Verdrahtung ist.

Die Studie, veröffentlicht in Das Journal of Neuroscience, zeigt eine anatomische Beschreibung, wie Hunde die Welt mit ihrer Nase „sehen“. Es zeigt eine ausgedehnte Verbindung zwischen der Nase und dem Okzipitallappen, dem visuellen Verarbeitungsbereich des Gehirns. Diese Hundeverbindung, die Geruch und Sehvermögen verbindet, wurde bei keiner Spezies beobachtet, nicht einmal beim Menschen.

Die neue Gehirnkarte ist „großartige, grundlegende Arbeit“, sagte Eileen Jenkins, eine pensionierte Armeetierärztin und Expertin für Arbeitshunde, gegenüber Science News. „Zu sagen, dass sie all diese Verbindungen haben, die wir bei Menschen haben, und noch einige mehr, wird unser Verständnis von Kognition bei Hunden revolutionieren.“

Erstellen der Karte

Die veterinärmedizinische Neuroimaging-Forscherin Erica Andrews von der Cornell University und Kollegen kartierten die olfaktorischen Gehirnwege von 20 Mischlingshunden und drei Beagles. Mit den Daten aus den MRT-Scans identifizierten die Forscher mit einer als Diffusions-Tensor-Bildgebung bekannten Methode ausgedehnte Fasern der weißen Substanz, die Signale zwischen Gehirnregionen transportieren (von einem Forscher als „Straßennetz des Gehirns“ bezeichnet).

Diese Datenautobahn für Hunde enthält einige bekannte Straßen. Eine dieser Straßen verbindet den Riechkolben mit Hirnarealen, die mit Erinnerungen und Emotionen verbunden sind. Dazu gehört auch die gerade asphaltierte Straße, die Sicht und Geruch verbindet. Die neue Straße erklärt, warum clevere Eckzähne auch ohne Sicht hervorragend funktionieren. Haben Sie sich zum Beispiel schon einmal gefragt, wie blinde Hunde Apportieren spielen können?

Zukünftige Arbeit

„Die Zucht kann die Form des Hundegehirns beeinflussen“, sagte die Neurowissenschaftlerin Erin Hecht von der Harvard University gegenüber Science News.“ Es wäre interessant zu sehen, wie diese Riechwege bei verschiedenen Hunderassen aussehen, einschließlich Spürhunden, die für Jobs wie die Jagd, die Suche nach Überlebenden von Katastrophen oder die Identifizierung von Krankheiten wie Krebs oder COVID-19 gezüchtet und ausgebildet wurden, fügte sie hinzu. „Diese Studie legt den Grundstein für zukünftige Arbeiten.“

Dank Wissenschaftlern wie Andrews und Hecht stehen wir erst am Anfang, die geheimen Talente unserer pelzigen Freunde zu entdecken.

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